圣诞节的起源和历史小知识

转眼又到年底了,圣诞节就快要到了,关于中国人要不要过圣诞,我相信外国科学和文化有值得借鉴的地方,但是否认像李敖先生所说全盘西化,圣诞节能不能过,跟谁过,这是个人的自由,其实现在圣诞节对中国人来说更像一个购物狂欢节,他们也不会去了解圣诞节背后的基督教文化,只不过是图个乐呵而已,那么关于圣诞节的起源和历史你知道多少呢?

圣诞节的起源和历史小知识

圣诞节的起源

圣诞节虽然不是从德国开始的,但是假期的许多传统都是从德国人发明的,包括装饰树木,圣诞节的庆祝活动始于约公元336年的罗马,但直到9世纪才成为基督教的主要节日。

圣诞节是12月25日在西方教堂举行的年度基督教节日,庆祝耶稣基督的诞生,传统的日期是12月25日,可以追溯到公元273年。

圣诞节的字面意思是“基督的弥撒”(Chris-mas),是基督徒庆祝耶稣诞生的日子,传统上,这是大多数西方国家的“季节原因”。

圣诞节的根源可以追溯到过去。实际上,圣诞节的一部分起源于斯堪的纳维亚半岛。北欧人在12月21日至1月之间庆祝了一个名为Yule的假期,随着最糟糕的冬天结束,他们想庆祝太阳的回归和白昼时间更长。

男人和他们的儿子将出去寻找巨大的原木,然后将它们放火焚烧,直到大火熄灭,时间需要12天。

在冬季,德国人还庆祝了他们可怕的上帝奥登,他们认为,奥登是一个人成功与否的决定者。

罗马还在这天用称为“土星节”的庆祝活动庆祝了他们的众神之一,在此期间,他们敬拜土星,他是农业之神,在冬至前祭拜土星,并持续了一个月。

罗马最贫穷的人在这一天掌管着这座城市,大约在这个时候,罗马人还祭拜了Juvenalia,这是为了罗马儿童而举行的庆祝活动,在12月25日,还是庆祝了纪念太阳神(Sol Invictus)诞辰的节日。

圣诞节的起源和历史小知识

圣诞节的英文有什么特殊含义,各国又是怎么庆祝的。

圣诞节最初被称为“耶稣降生节”,后来传播到许多国家,包括英格兰和斯堪的那维亚,将圣诞节描述为这一季节的真正含义。关于圣诞节传统起源的证据比喻:

在古英语中,Gēola (Yule)指的是与12月和1月相对应的时期,该时期最终等同于基督教圣诞节。

Christenmas的英文在历史上也曾使用过,但现在被认为是方言,该术语源于中古英语Cristenmasse ,意为“基督教大众”。

Xmas是圣诞节的缩写,特别是印刷形式的圣诞节,它基于希腊语Khrīstos (Χριστ)的首字母chi(Χ ),即“ Christ”,尽管许多样式指南都不建议使用,该缩写在中古英语Χρesmasse (其中“Χρ”是Χριστ的缩写)中具有先例。

除“圣诞节”外,基督教庆典在整个历史上还以其他各种名称闻名,盎格鲁撒克逊人称该盛宴为“仲冬”或Nātiuite (源自拉丁语nātīvitās-意思是“诞生” )。

圣诞节的起源和历史小知识

可以说,西方圣诞节最初是由基督教化的异教盛宴开始的,但是圣诞节的基督教起源是在12月25日大规模庆祝耶稣降生节(圣诞节),在他们的国家中不仅仅局限于这些盛宴,12月25日指的是基督诞生的基督教历法。

罗马主教(440-461年)选择教皇利奥(Pope Leo)的西方出生日期与罗马教皇祭拜太阳神土星节(Saturnalia Festival)相吻合,这是北半球一年中最短的一天,即太阳的春分点,正式标志着冬天的终点。

作为冬至庆祝活动的一部分,异教文化在春季即将到来的时候用绿色装饰了他们的房屋,常绿的树木在最冷和最黑暗的日子里仍保持绿色,因此被认为具有特殊的力量。

罗马人在“土星节”期间还用枞树装饰他们的神庙,并用金属片装饰它们,甚至有记载,希腊人为纪念神灵而装饰树木,有趣的是,带入异教徒房屋的第一批树倒挂在天花板上。

现在的圣诞树传统来自北欧,日耳曼异教徒部落用蜡烛和干果装饰常绿的树木,以祭拜奥登神,该传统在1500年成为德国的基督教信仰,他们用糖果,灯光和玩具装饰房屋中的树木。

在圣诞节送礼物可以追溯到基督诞生的时候,圣诞节那天送礼的传统的意义让人联想到,并代表了东方三贤士给马槽中的婴儿耶稣的贡品。

三贤士给耶稣金子,乳香和没药时,他们就知道所看的婴儿既是人类又是上帝的儿子,在圣诞节期间相互交换礼物的这种意义太过象征性,以至于这种交换礼物的方式流传到了今天,成为圣诞节的主要内容。

圣诞节的起源和历史小知识

圣诞老人是怎么来的?

圣诞老人的灵感来自圣尼古拉斯(St. Nicholas),这种圣诞节传统具有基督教根源,而不是异教徒根源,他出生于280年左右的土耳其南部,曾是早期基督教教堂的主教,因信仰基督教遭受迫害和监禁。

他来自一个富裕的家庭,他对穷人十分经常慷慨解囊,围绕他的传说有很多,最著名的是他救了三个女儿免于被卖为奴隶。

据说圣尼古拉斯通过开着的窗户将黄金扔进了房屋,从而使穷人免于饥饿,传说黄金掉在袜子里,所以孩子们开始把袜子挂在床尾,希望圣尼古拉斯能把礼物扔给他们,为了纪念他,他去世的12月6日被宣布为圣尼古拉斯节。

圣诞节的起源和历史小知识

随着时间的推移,欧洲的每种文化都改编了圣尼古拉的不同版本,在瑞士和德国文化中,Christkind或Kris Kringle(基督儿童)陪伴圣尼古拉斯给表现良好的孩子送礼物。

Jultomten是一个快乐的小精灵,在瑞典用山羊拉的雪橇送礼物,英国的是圣诞老人,法国是诺尔神父给孩子们分发礼物。

在荷兰、比利时、卢森堡、洛林、法国和德国的部分地区,他被称为Sinter Klaas。(郑重声明,克拉斯是尼古拉斯的缩写),这就是美国化的圣诞老人的由来。

在早期的美国和一些西方国家,圣诞节是一个大杂烩,其他来自欧洲的移民继续着他们家乡的习俗。

1822年,克莱门特·克拉克·摩尔(Clement Clark Moore)写了一篇关于圣尼古拉斯的记述,现在它被称为《圣诞前夜》,在这本书中,圣诞老人被称为快乐的老人,他驾着雪橇在天空中飞翔。

后来,在1881年,艺术家托马斯·纳斯特受雇为可口可乐广告画圣诞老人的画像,他创造了一个胖嘟嘟的圣诞老人,他的妻子叫圣诞夫人,周围是工人精灵,从那以后,圣诞老人快乐、肥胖、白胡子、身穿红色西装的形象就深深植根于美国文化中。

圣诞节的起源和历史小知识

结尾:这就是圣诞节传统的来源,其实圣诞节现在在西方已经失去了原本的宗教含义,取而代之的是异教徒的传统,该传统赋予了节日以外更多的商业化含义,导致现在圣诞节成为了一个购买圣诞礼物的节日,成为商家敛财的工具,这给一些西方经济贫困家庭带来了沉重的负担。

当他们的家庭无法负担昂贵的圣诞礼物的时候,他们就会受到朋友的排挤,英国的社会学家对这一现象做了研究,研究表明,对许多英国家庭来说,圣诞节是一年中最紧张的时间,圣诞节已经完全偏离了他原本的宗教意义。

对于信仰基督教的人来说,这个节日代表救世主耶稣来到这个世界,并带来了他的爱、善意和和平的信息,即使这一天并不是耶稣诞生的确定日期,只是象征性的,他们也会和家人欢天喜地地庆祝这个节日,满怀感激之情。

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